Berbère

Le couscous est un plat d’origine berbère, tout comme son étymologie : il vient des mots berbères seksu ou kesksu, qui signifie “bien roulé”, “bien formé”, “arrondi “. C’est maintenant un aliment de base dans toutes les cuisines nord-africaines du Maroc, de l’Algérie, de la Tunisie, de la Mauritanie et de la Libye.

Les Berbères (en berbère: pl. ⵉⵎⴰⵣⵉⵖⴻⵏ /Imaziɣen/, sg. ⴰⵎⴰⵣⵉⵖ /Amaziɣ/) sont un groupe ethnique autochtone d’Afrique du Nord. Connus dans l’Antiquité sous les noms de Libyens, Maures, Gétules, Garamantes ou encore Numides. Ils sont répartis dans une zone s’étendant de l’océan Atlantique à l’oasis de Siwa en Égypte, et de la mer Méditerranée au fleuve Niger en Afrique de l’Ouest. Historiquement, ils parlaient des langues berbères de la famille afro-asiatique.

Aujourd’hui, la majeure partie des Berbères vivent en Afrique du Nord, surtout au Maroc, en Algérie, et en Libye14. Des Berbères résident aussi au Niger, Mali, Mauritanie, Tunisie, au Burkina Faso et en Égypte, de grandes diasporas vivent en France, en Belgique, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Italie, au Canada et dans d’autres pays d’Europe.

Royal

L’emblématique Couscous Royal dans l’imaginaire français, synonyme d’abondance et de saveurs multiples, n’existe pas dans la tradition marocaine, encore moins en Algérie ou en Tunisie. Il s’agit d’une invention de restaurateurs qui auraient développé ces recettes de “couscous royal Marocains”, typiquement européennes, en multipliant les différentes viandes (poulet, agneau, merguez, bœuf) afin de montrer richesse et profusion.